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Burda, Vogue, Simplicity … bientôt la fin ?

Par :Lulu 1 commentaire
23 Avr

On pensait les marques historiques de patrons de couture indéboulonnables, même si les marques indépendantes leur taillent des croupières depuis une dizaine d’années. Aujourd’hui, les choses sont moins sûres :Vogue, MacCall, Butterick et Simplicity, les 4 géants du patron de couture, ont un avenir très incertain.

Patrons : ton univers impitoyable

Si vous avez suivi les épisodes précédents, vous savez que avant les créatrices indépendantes et les patrons PDF, les patrons de couture étaient créés par des éditeurs appartenant à de grands groupes de presse.

Au fil des années et des concentrations, il n’est resté que 4 grands éditeurs de patrons (Simplicity, McCall, Butterick et Vogue ) que l’on a appelé les Big 4. Et puis les restructurations, concentrations et liquidations ont continué.

En 2015, le monde des éditeurs de patrons historiques ressemblait à ça : 2 énormes groupes rassemblant les plus grosses marques.

Les groupes McCalls et Simplicity
Le groupe McCall’s et le groupe Simplicity

A ma droite, le groupe Mac Call’s avec 3 des Big Four : les marques Vogue, Butterick, McCall et une KwikSew, moins connue chez nous. A ma gauche, le groupe Simplicity avec 1 seul des Big Four (Simplicity) mais plus populaire chez nous à travers ses marques Burda et New Look.

En Décembre 2016, CSS Industries rachète McCall’s.

CSS industries est un groupe américain qui fabrique des accessoires pour le DIY (boutons, dentelles, biais..), des rubans et autres articles pour loisirs créatifs. La rachat de McCall’s étend donc son offre de DIY dans une niche en croissance, surtout chez les jeunes.

Les activités du groupe CSS Industries
Les activités du groupe CSS Industries

L’année suivante, CSS achète le groupe Simplicity. C’est l’Anneau Unique : toutes les grandes marques historiques de patrons de couture sont désormais réunies sous une direction unique pour les gouverner toutes !

Avec une telle puissance de feu et la capacité de faire la pluie et le beau temps dans le secteur, on se disait que les marques historiques allaient pouvoir déployer de vraies stratégies pour résister à la montée des indépendants. Les choses ne vont pas se dérouler comme ça.

Depuis des années, CSS Industries est en fait en difficulté. Les acquisitions de McCall’s et de Simplicity ont fait partie d’une stratégie désespérée pour essayer de se relancer. Mais les revenus du groupe ont continué à chuter.

Le groupe devient alors de plus en plus fragile financièrement et avec lui, c’est toutes les activités de la compagnie qui se retrouvent en péril, y compris nos éditeurs de patrons historiques.

      L’évolution du cours de l’action CSS en 2019

Cette faiblesse finit pat attirer l’attention des fonds d’investissement prédateurs dont la spécialité est le rachat et le dépeçage de sociétés en difficulté. En 2019, CSS est sous le feu d’une tentative de prise de contrôle. La compagnie résiste pendant des mois en empruntant. Le remède se révèle pire que le mal puisque le groupe, endetté et avec des revenus toujours en baisse, ne peut finalement plus faire face à ses créanciers. En Novembre 2019, c’est terminé : CSS est obligé de lâcher les reines.

Le repreneur n’est pas le fond d’investissement qui avait lancé l’attaque mais IG Design Group, un fabriquant britannique de produits en papiers (emballages, papiers cadeaux, jeux).

 

Et maintenant ?

Le feuilleton n’est pas terminé.

La restructuration du secteur a été violente et rapide. Ces 5 dernières années, certaines marques ont changé de propriétaire 2, voir 3 fois. Pas facile, dans ces conditions, de développer une réponse cohérente pour contrer la montée des marques indépendantes.

Maintenant que les choses sont stabilisées, on espère que ce marques vont enfin pouvoir développer de vraies stratégies pour lutter contre cette concurrence … ou pas..

En effet, aujourd’hui, il est difficile de savoir ce que va faire le nouveau patron des patrons.

Les patrons de couture étaient une extension naturelles des activités DIY pour le groupe de loisirs créatifs CSS. Pour le groupe d’emballage IG Design, ils représentent une activité complètement marginale. Le fait que les pochettes des patrons soient imprimées sur du papier sera-t-il suffisant pour que IG Design s’intéresse à ce secteur ?

                           Les activités du groupe IG Industries: le papier

Plus probablement, l’activité patrons et toutes ses marques (McCall’s,Vogue, Butterick, KwikSew, Simplicity,NewLook, Burda) va être revendue.

Les américains ont été piqués de voir l’anglais IG Design mettre la main sur leurs Big 4 nationales parfois centenaires :

Butterick a été créée en 1863 aux États-Unis ;Vogue est un mot français, mais les patrons de la marque sont lancés à New York en 1914 ; Simplicity Co ouvre en 1927, également à New York. McCall’s, bien que fondée par un écossais, est née à New York en 1970.

Un acheteur américain pourrait donc se présenter.

    Un patron Butterick circa 1940

Étant donné l’état des groupes d’édition européens il semble peu probable qu’une offre vienne de ce côté. Dommage… Après tout, Burda est une marque phare de ce côté de l’Atlantique. Et on aurait bien besoin d’une ‘European Touch ‘ dans tous ces modèles de t-shirts !

Quant à l’Asie, elle investit surtout dans les nouvelles technologies ou l’intelligence artificielle. A moins qu’on n’arrive à mettre un système de reconnaissance faciale avec écoute intégrée dans un patron de couture, ce secteur a peu d’attrait pour les groupes asiatiques.

Il faut donc s’attendre à un rachat par un groupe américain en bloc ou à la découpe.

Par bien des aspects, la situation actuelle des marques historiques de patrons de couture ressemble à ce celle qu’ont connu les marques de machine à coudre pendant la crise du secteur dans les années 80-90. Singer, HuskVarna et Pfaff sont alors devenus les propriétés d’un même fond d’investissement, pas toujours pour le meilleur.

Cet article vous a plus ? L’industrie de la couture a connu d’autres batailles épiques, de l’invention ratée par un français à la guerre de la machine à coudre aux sagas des marques historiques telles Elna, Brother, Bernina, Pfaff ….

 

Catégories : Actu

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